NBA球员都得去二手市场囤鞋?难怪说科比就是当代的乔丹

时间回到新赛季开始前,一个静谧的夜晚,雷霆队的装备经理威尔森·泰勒走进了球队的装备库里。在一个靠墙的架子上,他掸去了几个黑金配色鞋盒上的尘土。从鞋盒上的标签就能看出,这里面装着的是科比8代System TB球鞋,鞋码是13.5码(换算成国内常用的鞋号是48码)。

看到这些球鞋,泰勒露出了笑容,他知道自己发现了宝藏。他拿出手机、拍下鞋盒的照片,并通过短信把这张照片发给了球队的新秀乔什·吉迪。

给出了肯定的答复后,泰勒没有等待太久,差不多15分钟后,吉迪就兴冲冲地跑进了仓库里。看着码放整齐的5双橙白雷霆配色的科比球鞋,吉迪乐不可支。2013-14赛季,德里克·费舍尔在雷霆打完了自己的最后一个赛季,作为科比多年的队友,费舍尔一直都穿科比球鞋,所以这5双鞋就是当时寄给费舍尔的。虽然已经过去了七八年的时间,但吉迪看着这些球鞋,就仿佛看到圣诞礼物的孩子。他看着泰勒问道:“这些能都给我吗?”

多年以来,职业球员这个群体,特别是NBA的职业球员们,似乎从来都不会缺少球鞋来穿,联盟中的顶级球星们,甚至可以每场更换一双球鞋。但是在如今,情况出现了一些变化。

去年春天,耐克公司和瓦妮莎·布莱恩同宣布,在科比与耐克的球鞋合同到期后,双方将不会再继续合作。虽然有消息人士透露,称双方目前还在不断地商讨,希望能够签下新合同,但起码从现在的情况看,在2020-21赛季的NBA开始后,暂时不会有新的科比球鞋被生产出来。

所以,吉迪看到球队仓库里那5双科比球鞋后珍视的态度,就能够被理解了,因为这个最受NBA球员所欢迎的球鞋系列,正在变得越来越稀少,越来越难以得到。

“如果你不是现在就拥有它们的话,那你将来也无法再得到了,”开拓者的前锋小拉里·南斯言之凿凿地说。

篮球鞋的世界是一个五彩纷呈的领域,但如果把范围圈定在NBA的球员中,那科比的签名鞋绝对是最受欢迎的系列,甚至可以不用加“之一”这个限定。在2019-20赛季,有超过100位NBA球员都曾穿过科比4代的复刻版上场比赛。那是一双在2008年首发的低帮球鞋,但如今的球员们依旧很喜欢那双鞋的设计、穿着的感觉,以及这双鞋传递出来的科比精神。

“在这一代球员的眼中,科比就像是我们的乔丹,”本赛季加盟公牛的德罗赞说,“而且他的鞋很好穿,大家真的是爱上了那个系列的球鞋。”

2020年,NBA在迪士尼隔离区举办复赛。当时距离科比遗憾离世只过去了几个月,于是有更多球员选择穿着科比的签名鞋来纪念他。据统计,参加复赛的约有330名球员,其中有三分之一的球员都穿着科比的系列球鞋。而随着时间的推移,穿科比球鞋的球员还在不断增加中。原因就是很多原本跟其他品牌签约的球员,在合同到期后暂时还没有得到新的球鞋合同,成为“球鞋自由人”的这些球员,往往也会选择穿科比球鞋出战,这进一步加大了科比球鞋的需求量。

如今,在一些球鞋零售店,普通人穿的科比球鞋依旧可以买到,但是对于需要买大号球鞋的NBA球员们来说,他们肯定没法去这些店里买自己比赛中要穿的球鞋。而在一些特殊渠道中,现在如果想要买一双科比基础款的大号球鞋,NBA的球员们可能至少要花费800美元(按现在的汇率,合5216人民币)才能买到。

“我没办法走进一家店,然后找到一双17码(换算成国内常用的鞋号是51.5码)的科比球鞋,这根本不可能,”19年加盟湖人后就一直穿科比球鞋的安东尼·戴维斯说,“这是大伙最喜欢的球鞋系列了,很多人都被他的精神所鼓舞,加上他的球鞋确实感觉棒极了,每一代鞋的脚感都棒极了。”

过去,几乎很少听到有NBA球员会自己购买比赛用鞋的消息,因为球队的装备经理会联系各个球鞋赞助商,给球员们来专门定制符合他们的比赛用鞋。还有很多有球鞋合同的球员,更是不用担心球鞋供应的问题,赞助商还得花钱来请他们穿自己的鞋。

但是,如今的科比球鞋开创了一个全新的局面,就算是耐克签约的球员,比如雷霆新秀吉迪,也没法从赞助商那里得到全新的科比球鞋,他目前需要为每双自己要穿着打比赛的科比球鞋,支付1500美元。就这个价格,还是他的经纪人联系了不少二手市场上的大佬,才获得的内部价格。

如果球星级别再高一点,那科比球鞋供应的紧张感就能少一些。比如太阳的德文·布克,也是科比球鞋的忠实拥趸,他就很“凡尔赛”地说:“已经有几个人联系我来找我帮忙了,而我个人从来不缺科比球鞋穿。”

公牛的德罗赞跟布克的情况差不多,虽然他不用自己掏腰包来买球鞋,但是,随着时间的推移,德罗赞也已经感受到了压力。“过去,我一双鞋就穿一次或者两次,然后就送给球迷了,但是现在,我可能没法再这样继续‘挥霍’下去了,”德罗赞说。

早在上赛季,关于瓦妮莎要代表科比跟耐克终止合作的消息就已经传出,而今年4月,这个传闻变成了现实。在那之前,耐克公司就跟各支球队的装备经理们取得了联系,让他们做好球鞋“断供”的准备。“我们中有些人听到了风声,所以大家都开始囤鞋,”太阳的杰·克劳德说,“后来等到消息官宣的时候,我已经囤了够我打球穿两年的鞋了。”

那克劳德到底囤了多少鞋?据他自己介绍,差不多有100双,他按照一个赛季50双来进行的准备。这个球鞋消耗量,每个球员都不尽相同,比如湖人的安东尼·戴维斯,别看他身高那么高,体重也大,但他计划在如今这个赛季,只穿20到25双科比球鞋。

但是,毕竟不是所有人都能提前囤积那么多球鞋,很多球员除了要省着自己的比赛用鞋之外,也开始寻找其他球鞋的低帮签名鞋,比如欧文的球鞋,也成为了很多球员的新选择。不过在平时,很多球员还是更钟爱穿科比的球鞋。“我们队里有几个家伙,他们一直都在穿而科比的球鞋,一直穿到球鞋几乎都要烂了、解体了才罢休,”某球队的装备经理说。

如今,科比的球鞋困局依旧没有解决的办法,很多球员都期待耐克最终还是能跟布莱恩特家族达成一致,让科比球鞋恢复生产和供应。但即便如此,耐克也需要时间来重启科比球鞋的供应链和生产线,而这个时间,可能需要12到16个月之久。

所以在如今这个时间点,绝大多数的球员还是需要在科比球鞋的问题上,做好困难的准备。“我总是会准备很多双(科比球鞋),但现在它们在我眼中的样子已经截然不同了,”德罗赞说,“很多人问我要,但我没法像过去那样随意地送给他们。如果情况持续恶化下去,我可能必须要启用我个人的秘密金库了。”